Charente : le cognac Ferrand va tester un “chai flottant”

Article publié sur sudouest.fr

Des petits fûts de 30 litres vont vieillir à bord d’une pénichette, pour observer l’influence sur leur évolution.

Alexandre Gabriel © Crédit photo : Ph. M.

Parmi les ingrédients en possession des producteurs de cognac, il y a la nature du cocon dans lequel l’eau-de-vie va s’épanouir. Un chai « sec » ne donnera pas le même résultat qu’un chai « humide ». Un exemple parmi d’autres, si le baron Otard de la Grange a racheté le château natal de François Ier, en 1795, ça n’était pas que pour l’imagerie. Les caves jouxtent la Charente, qui vient faire respirer les barriques.

La maison Ferrand, basée à Ars, s’amuse à pousser le bouchon plus loin. Elle va faire vieillir son eau-de-vie à bord d’une péniche de type Freycinet. Une expérimentation pouvant en cacher une autre, le cognac sera logé dans des minifûts de 30 litres, autrement dit avec un contact beaucoup plus important avec le bois.

“On fait de la recherche et développement, c’est une étude scientifique sur quinze ans”, commente sobrement le patron de Ferrand, Alexandre Gabriel

Le nouveau vice-président du Bureau national interprofessionnel du cognac communique peu localement. « J’aime bien disparaître derrière mon travail », glisse-t-il. Discrète, la maison de négoce n’en est pas moins active, notamment sur le créneau de l’innovation qui agite beaucoup la filière. Ferrand exploite aussi d’autres spiritueux, dont le rhum Plantation et le gin Citadelle.

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