Notre sélection de 12 bourbons américains d’exception à s’offrir pour Noël

Article publié sur avis-vin.lefigaro.fr

Il n’y a pas que le Tennessee et le Kentucky qui produisent du bourbon. Désormais, de nombreux Etats distillent maïs, seigle, blé et orge pour proposer différentes expressions de ce spiritueux typiquement américain.

Krieger Whistle Pig Vermont Whistle Pig

C’est l’alcool des pionniers, des cow-boys et les grandes plaines. Le bourbon témoigne d’une histoire et d’un savoir-faire très américains. Arrivé en Europe à la fin de la Seconde Guerre mondiale à la suite des troupes américaines, il attire les amateurs de spiritueux doux, même s’il n’y a aucun sucre ajouté par définition. «Cette douceur et cette sucrosité proviennent de la matière première, le maïs, et des fûts neufs brûlés, deux obligations pour obtenir l’appellation de bourbon», précise Didier Ghorbanzadeh de La Maison du Whisky. Si Jack Daniel’s est sans doute la marque la plus connue en France, la diversité des bourbons a de quoi séduire les amateurs de whiskies du monde, désireux de découvrir autre chose. Du plus classique aux bouteilles super premium, l’univers du bourbon s’enrichit chaque année de nouvelles distilleries, portées par le mouvement craft qui dynamise la scène des spiritueux américains. On est aujourd’hui bien loin du «jus de maïs pour Rednecks», ces boissons artisanales bues par les campagnards du Sud des Etats-Unis.

Démonstration avec ces 12 bourbons à découvrir et à offrir pour les fêtes de fin d’année.

Woodford Reserve – Master’s Collection Very Fine Rare Bourbon
Kentucky
Prix: 105 €

Woodford reserve




Pour le 15e anniversaire de la Master’s Collection, Chris Morris, Master distiller de Woodford dans le Kentucky, présente ce bourbon particulièrement fin et élégant. Une partie des jus utilisés pour cet assemblage datent de 2003, année où Chris Morris fut nommé. Pour cette édition limitée, Woodford a choisi un flacon inspiré de la bouteille historique qui magnifie le bourbon d’une couleur terre de Sienne éclatante. Au nez, on retrouve des arômes de chêne vieilli, de miel et d’agrumes, avec une pointe de clou de girofle. La bouche est douce, onctueuse, avec des notes de caramel, de chocolat et de vanille, réhaussées de notes de tabac. Finale, maltée, est adoucie par le raisin sec. 

Disponible en ligne sur whiskylodge

Jack Daniel’s – Single Barrel Rye
Tennessee
Prix : 55 €

Jack's Daniel Single Barrel


Distillerie mythique du Tennessee, Jack Daniel’s enrichit sa collection de Single Barrel avec cette référence composée à 70 % de seigle, 18 % de maïs et 12 % d’orge. Une composition plutôt rare pour un Rye Whiskey et qui privilégie la puissance aromatique grâce à une maturation spécifique dans le haut des chais de la distillerie de Lynchburg, là où les variations de température sont les plus marquées. Sous une robe délicatement ambrée, les arômes de fruits mûrs se mélangent à des notes boisées de chêne. En bouche, la vanille et le caramel se révèlent progressivement avant une finale épicée et poivrée, à la belle longueur.

Disponible en ligne sur La Maison du whisky

Buffalo Trace – Single Barrel #328
Kentucky
Prix : 27,50 €

Buffalo Trace





Depuis 1872, sur les bords de la Kentucky River, la distillerie élabore des bourbons intenses et gourmands, régulièrement récompensés par des médailles internationales. Lancé en 1999, ce Straight Bourbon est distillé à base d’un moût de maïs, de seigle et d’orge. Il dévoile des notes de miel, de vanille et de fruits confits, très accessibles, tandis qu’une pointe d’épices et de chêne ajoutent une belle profondeur selon que l’on préfère le déguster pur ou en cocktail. Un bon point de départ pour découvrir le whiskey américain. 

Disponible en ligne sur La Maison du whisky

Cedar Ridge – Peated Bourbon Whiskey
Iowa
Prix : 69,90 €
Cedar Ridge Peated Bourbon Whiskey


C’est au cœur de l’Iowa que Cedar Ridge produit vins et bourbons grâce à la richesse des sols du premier Etat producteur de céréales des Etats-Unis. Fondée en 2005, par Jeff Quint, la propriété est la première distillerie a obtenir une licence de distillation en Iowa depuis la Prohibition. Cet original bourbon tourbé est composé d’un mélange de 74 % de maïs, 14 % de seigle malté et 12 % d’orge maltée, dont 10 % tourbée, le tout vieilli en fûts de chêne neuf puis affiné en fûts ayant contenu du Laphroaig. Le résultat est particulièrement séduisant avec ses arômes de caramel chaud, de vanille. La bouche se révèle complexe, avec des notes pop corn, de tourbe et de fumé, avant une finale longue et persistante. 

Disponible en ligne sur ma cave à whisky

American Eagle – 4 ans Tennessee Bourbon Whiskey
Tennessee
Prix : 43,60€
American Eagle



La toute jeune distillerie, créée en 2018 dans le Tennessee, respecte à la lettre le cahier des charges qui impose aux bourbons de l’Etat d’être filtrés au charbon selon le « Lincoln Couty Process ». Cette étape permet d’arrondir et d’adoucir les arômes du whiskey. Distillé à partir de 84 % de maïs, 8 % de seigle et 8 % d’orge maltée, le jus a vieilli pendant quatre ans minimum en fûts de chêne américain neufs de 200 l. Un procédé qui permet de déguster un bourbon frais, des arômes d’orange amère, de vanille et de noix de coco. La bouche est fruitée et ronde, avec des notes boisées, d’orange et de vanille avant une finale longue et épicée, qui évoque la crème pâtissière, le poivre blanc et le caramel. 

Disponible en ligne sur lacavedemaintenon

W.L. Weller – 12 ans Wheated Bourbon
Kentucky
Prix: 39,90 €

Weller




Véritable légende pour les amateurs de bourbon, William LaRue Weller fût l’un des pionniers au Kentucky et le premier à avoir distillé un bourbon de blé, plutôt que de seigle. Vieilli au sein de la distillerie la plus médaillées au monde, W.L. Weller patiente 12 ans, beaucoup plus longtemps que la plupart des wheated bourbons, pour un goût incomparable. Dès les premiers arômes l’amande, la crème pâtissière et la vanille s’expriment. La bouche rappelle intensément des notes de farine de blé, soutenues par une grande douceur. La finale, longue et boisée, s’étire en longueur. 

Disponible en ligne sur La Maison du whisky

Blanton’s – Single Barrel #329
Kentucky
Prix : 169 €

BLANTON'S Single Barrel

Depuis sa création, il y a 25 ans, la marque embouteille ses bourbons fût par fût. Pour cette version exclusivement réservée au marché français, d’une belle couleur orange cuivré, la distillerie du Kentucky a choisi un élevage en fûts neufs de chêne américain. Le nez, fin et pulpeux, dévoile une belle concentration fruitée, qui évolue sur des arômes de caramel au beurre salé, d’épices (poivre noir, badiane, girofle), de cire d’abeille et de bois précieux. La bouche est vive et tendue, soutenue par des notes de cannelle, de cacao, de cèdre et de gousse de vanille. La finale, longue et équilibrée, est d’une fraîcheur remarquable, tout en gourmandise et en fruité. 

Disponible en ligne sur bienmanger

Whistle Pig – 12 ans
Vermont
Prix : 119 €
WHISTLEPIG


En 2008, Dave Pickerell, légende de la distillation aux Etats-Unis, se lance dans l’aventure de Whistle Pig et entend créer le meilleur whisky américain à base de seigle. Il transforme alors une ancienne ferme laitière du Vermont en distillerie, sélectionne des seigles cultivés au Canada et localement, utilise l’eau de la propriété… et produit le whisky de seigle le plus récompensé au monde. Inspiré des Ecossais, le 12 ans est vieilli 10 ans en fûts de chêne américain avant d’être maturé dans trois types de fûts : madère, sauternes et porto ce qui lui confère beaucoup de gourmandise et de complexité. Il révèle des arômes de dates, de raisins, de miel et de fruits (abricot, pêche). 

Disponible chez les cavistes

Bulleit – 10 ans Bourbon
Kentucky
Prix : 39,90 €

Bulleit Bourbon




Issu de réserves sélectionnées par Tom Bulleit, arrière petit-fils du fondateur de la distillerie, ce bourbon est vieilli dans des fûts de chêne blanc américain pendant dix ans. Fabriqué avec 68 % de maïs, 28 % de seigle et 4 d’orge, il est marqué par des notes de cannelle. Riche et complexe, il exprime des notes de vanille, de fruits frais et secs avec une touche de fumée. Incroyablement doux, il représente une excellente introduction à l’univers du bourbon.

Disponible en ligne sur La Maison du whisky

Smooth Ambler – Contradiction Bourbon
Virginie Occidentale
Prix : 59 €

Smooth Ambler


En 2009, Tag Galyean et John Little fondent Smooth Ambler Spirits au milieu des Appalaches, en Virginie Occidentale. Une région réputée pour la qualité des céréales qui y pousse, la pureté de son eau et la régularité des saisons, atout majeur pour un vieillissement en douceur. Les grains (maïs, seigle, blé et orge maltée) sont certifiés sans OGM. Leur produit phare, Contradiction, est un mélange de trois straight bourbons dont deux achetés chez des producteurs locaux. Non filtré à froid, il développe des arômes boisés, de fruits secs, vanille et cannelle. En bouche, la douceur du blé et le côté épicé du seigle se répondent sur fond de notes de cuir avant une finale tout en onctuosité.

Disponible en ligne sur La Maison du whisky

High West Whiskey – American Prairie Bourbon
Montana
Prix: 64 €

American-Prarie-Bourbon-.png


C’est au cœur du Far West profond que Jane et David Perkins ont décidé de créer leur distillerie en 2006, la première à renaître dans l’Utah depuis 1870. A partir de fûts sélectionnés auprès des plus grands producteurs, le succès est immédiat. En 2015, ils ouvrent même un second site, dans les Rocheuses où ils distillent des whiskeys cousus main. Pour ce bourbon American Prairie, ce sont des jus âgés de 2 à 13 ans qui ont été sélectionnés. Avec des arômes de toffee et de vanille, le nez est particulièrement rond et doux avant de se révéler riche et terreux en bouche, avec des saveurs de maïs, de nougat et de biscuits. La finale est vanillée avec une pointe de pomme caramélisée. 

Disponible chez les cavistes

Widow Jane – Lucky Thirteen #1
New York – Brooklyn
Prix :125 €

Widow Jane





C’est à New York, en plein cœur de Brooklyn, que la distillerie a vu le jour en 2016. Une expression très urbaine de la tendance craft qui touche même l’univers du bourbon aux Etats-Unis. Pour cette édition limitée à 108 bouteilles pour la France, La Maison du Whisky a sélectionné un bourbon remarquablement suave, ample et pulpeux. Les fruits frais, le cacao et le curcuma se partagent les premiers arômes, suivis par des fruits exotiques et des fleurs capiteuses. La bouche évoque la confiture de figue. Tout en gourmandise, elle évolue vers le grain de café fraichement torréfié, le chocolat et les fruits exotiques avant une finale longue et capiteuse. 

Disponible chez les cavistes

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