Château La Tour Blanche in Bommes: 1er Cru Classé of Sauternes

It is with great pleasure that I discovered for the first time the Château La Tour Blanche in the Sauternes region, although the name is of course familiar to me and that I have already visited neighboring properties such as Château d’Arche, Rayne-Vigneau, Guiraud, Lafaurie-Peyraguey or Filhot

@FrenchWineLove

Founded in the 17th century, Château La Tour Blanche is a 40-hectare estate.

Located in the town of Bommes, in the heart of the prestigious Sauternes appellation, the property dominates Le Ciron, a tributary of the Garonne River, at the origin of the microclimate necessary for the formation of the famous “Noble Rot”.

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History

  • A visionnary project

Several memorable individuals have marked the history of this château, beginning with Monsieur de la Tour Blanche, a court clerk in the Parliament of Bordeaux, who inherited the property in the early eighteenth century. Later, the wine merchant and Consul of Oldenbourg Frederick Focke purchased the estate, and contributed to establishing practices that are now second nature in Sauternes, such as late harvesting carried out in several runs. Tragically, Focke died in 1855, several weeks before his efforts were rewarded and his château included in the 1855 Classification as a premier grand cru.

  • A bequest to mark the history of the Château

In 1876, another visionary acquiered the estate: Daniel hâteau Iffla. Of modest origins, he made his fortune in finance and used his wealth to fund many philantropical endeavors. After purchasing Château La Tour Blanche, he enlisted the help of Louis Pasteur and the biochemist Ulysse Gayon to help him better understand the role of microorganisms and microfungi in winegrowing and winemaking. Upon his death in 1907, he bequeathed the château to the French State, on the condition that a winegrowing and oenology school be established there. His wished were granted in 1911. Château La Tour Blanche has belonged to the Nouvelle-Aquitaine region since 2010. The region’s public agricultural school offers several training programs in wine-related professions. In addition to playing an educational role, the estate’s winemaking activities are managed entirely by professionals who have the expertise to ensure the continued success of this grand cru classé, reputed for its balance of power and freshness.

@FrenchWineLove: à gauche: Daniel Iffla, nicknamed Osiris – on the right: Ulysse Gayon

Golf cart ride up to the belvedere

With our guide Margot we were able to enjoy a ride in a golf cart through the rows of vines to access the belvedere from where the view of the vineyards is really amazing ! The belvedere can be booked for a private evening with menu & tasting at the price of 49€/person. (On the menu, beautiful charcuterie & cheese board and its snacks. Included in the visit: golf cart ride (5 people), Visit of the property, Belvedere: exceptional point of view on the appellation, Tasting of 3 wines and 1 tasting book) Offers wine turism: https://www.tour-blanche.com/oenotourisme/

@FrenchWineLove: Margot our guide & the belvedere

The 3 grape varieties of Sauternes are grown here: Sémillon, Sauvignon banc and Muscadelle. Muscadelle is a particularly difficult grape variety to cultivate, complementary to the sweet wines of Bordeaux to which it brings a floral character with aromas of honeysuckle and acacia.

@FrenchWineLove: Muscadelle grapes in the vineyard rows

Wine tasting

Duo de La Tour Blanche, dont le nom s’explique par l’assemblage harmonieux de deux des trois cépages sauternais, le Sémillon (65%) et le Sauvignon Blanc (35%), est un vin blanc sec à la fois charnu et plein de finesse, au boisé maitrisé, offrant un caractère très aromatique ainsi qu’une belle minéralité.

Brumes de La Tour Blanche: ce vin est issu d’une sélection de jus moins concentrés, obtenus par tries manuelles successives des trois cépages traditionnels vinifiés en cuves en inox.
Frais et léger comme les brumes du sauternais, il se caractérise ainsi par une belle structure à la sucrosité modérée, une grande pureté aromatique et une vivacité très agréable, qui en font un vin tout en équilibre et en fruité, idéal à l’apéritif, à apprécier bien frais et sans attendre.

Les Charmilles de La Tour Blanche: dans ce second vin du Château La Tour Blanche se retrouve tout le savoir-faire de son aîné. D’un style plus aérien, il présente une palette aromatique large et variée ainsi qu’un bel équilibre grâce à beaucoup de fraicheur et d’élégance.

Château La Tour Blanche (Grand Cru Classé en 1855): ce vin est le résultat d’une sélection très sévère, unissant, grâce à un savoir-faire unique, l’expression d’un grand terroir et le meilleur de la Pourriture Noble. Le style du Château La Tour Blanche se caractérise par un superbe équilibre entre puissance et fraicheur, et une grande complexité aromatique. La politique d’extrême qualité menée au Château La Tour Blanche a conduit à ne pas mettre en bouteilles certains millésimes jugés seulement passables. Ce fut le cas pour les millésimes 1992, 1993 et 2000.

Dégustation des Jardins de la Tour Blanche, dans ses diverses déclinaisons: rouge, rosé, blanc sec. Le vin rouge est essentiellement élaboré à partir du cépage Merlot: belle structure gourmande, combinant à merveille l’expression aromatique de fruits bien mûrs et des notes subtiles de vanille et d’épices. Le rosé est élaboré à partir du cépage Merlot également: doté d’une belle vivacité, ce vin offre beaucoup de fraicheur dans un style très aromatique. Le vin blanc sec est élaboré à 100% à partir du cépage Sauvignon Blanc et vinifié en cuves en inox: très expressif, il présente des notes d’agrumes, de cassis, et séduit par sa fraicheur et sa persistance aromatique.

@FrenchWineLove: the wines tasted – Map of the Sauternes vineyard and Grapes affected by Botrytis cinerea

Stainless steel tanks

@FrenchWineLove: Tasting workshop (the sight, the taste, the smell)

My article on Sauternes wine : https://french-wine-love.com/2022/07/11/le-sauternes-ce-vin-liquoreux-de-renommee-mondiale-sauternes-this-sweet-wine-so-famous-in-the-world/

The village of Bommes

My article on Passeport des Graves et Sauternes: https://french-wine-love.com/2022/01/07/loenovisa-le-passeport-des-graves-et-sauternes/

My article on Château d’Arche: https://french-wine-love.com/2022/07/11/chateau-darche-a-sauternes/

My article on Château Guiraud: https://french-wine-love.com/2022/06/18/chateau-guiraud-a-sauternes/

My article on Château Filhot: https://french-wine-love.com/2022/06/18/chateau-filhot-a-sauternes/

My article on accomodations near Sauternes: https://french-wine-love.com/2022/07/11/hebergements-insolites-pres-de-sauternes-le-domaine-ecotelia/

33210 Bommes – France

T +33 (0)5 57 98 02 73

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