Voici comment distinguer un whisky écossais d’un whisky irlandais en 8 bouteilles

Article publié sur gqmagazine.fr

Parce que l’univers du whisky est traversé par un grand nombre de nuances, on se concentre aujourd’hui sur la diversité que nous offrent ces deux territoires emblématiques du spiritueux que sont l’Écosse et l’Irlande. 

Les amateurs de whisky vous le diront : l’Ecosse et l’Irlande sont deux territoires réputés en la matière. Mais une question se pose, dont la réponse est pleine de mystère : quel est la terre qui a vu naître le whisky : l’Irlande ou l’Ecosse ? Si nul ne doute que la vodka est née en Russie, la Tequila au Mexique, le Saké au Japon et le Champagne à la France, la question du whisky est plus complexe.

Bien que l’Irlande et l’Ecosse soient des territoires proches d’un point de vue géographique, ces deux pays produisent des whiskies bien différents. Mais l’histoire débute bien loin des îles britanniques. C’est en Egypte que la première distillation aurait eu lieu il y a près de 4000 ans. La légende raconte qu’un certain Saint Patrick aurait, après un voyage le long du Nil, importé en Irlande les secrets de la distillation et le premier alambic. Pour ce qui est de l’Ecosse, le whisky y serait apparu en 1494. Si la date est aussi pointue, c’est qu’elle a été fixée par un acte bien identifié : un écrit concernant la production d’eau-de-vie, intégré dans un document officiel : l’Exchequer’s roll qui apporte les précisions suivantes « 8 bolls of malt to Friar John Cor, by order of the King to make aqua vitae ». Mais quelles sont les différences entre un whisky écossais et un irlandais ?

La première réside dans l’appellation. Les écossais nomment le spiritueux whisky ou bien scotch lorsque le whisky a été distillé et vieilli pendant au moins trois ans, tandis que les irlandais utilisent plus le terme de whiskey. Si certaines distilleries d’Irlande ont abandonné le “e”, d’autres ont souhaité le conserver pour préserver l’identité irlandaise du produit. Outre l’appellation, la différence joue sur le nombre de distilleries. On en recense environ 17 en activité en Irlande tandis que l’Ecosse en compte plus d’une centaine, réparties sur cinq régions emblématiques (Campbeltown, Highlands, Islay, Lowlands et Speyside), ce qui lui confère le statut de plus grand producteur de whisky au monde. Si l’Ecosse dispose d’autant de distilleries, cela permet d’offrir une grande variété de saveurs. Mais la particularité de l’Irlande repose sur un savoir-faire rare et unique en son genre. L’Irlande est réputée notamment pour son « Pure pot still » whiskey aux notes très fruitées et épicées. Une autre spécificité irlandaise existe. Ce sont ces gigantesques alambics pouvant contenir pour certains plus de 100 000 litres. Conçus au 19e siècle pour faire face à la concurrence écossaise, ces alambics géants donnent au whiskey un petit plus : un distillat floral et léger. A l’instar du vin français, le whisky étant produit dans différentes régions d’Écosse, il existe autant de whiskies que de terroirs, chacun lui donnant son caractère propre. Mais pour mieux comprendre les différences entre ces whiskies et connaître celui qui conviendra le mieux à vos goûts et à vos attentes, on a sélectionné 4 whiskies irlandais et 4 whiskies écossais réputés pour leurs saveurs et leurs particularités respectives.

Les whiskies irlandais

Redbreast 12 ans Single Pot Still

700ml 62 € La Maison du Whisky https://www.whisky.fr/redbreast-12-ans-single-pot-still-1.html 61 €Amazon https://www.amazon.fr/REDBREAST-Irish-Whiskey-Ans-0-7/dp

Tout droit venu d’Irlande, le whisky Red Breast allie à merveille les fruits rouges et l’orge malté. Fabriqué dans la très célèbre distillerie Midleton, Co. Cork, il bénéficie d’une triple distillation et d’un élevage en fûts. En bouche, il dégage des saveurs tout en richesse et gourmandise. Ce n’est pas pour rien que ce whisky irlandais figure parmi les plus primés et les plus vendus au monde.

Waterford The Cuvée 

Porté par Mark Reynier, figure emblématique dans l’industrie du whisky, ce nouveau label irlandais qui replace l’orge au centre des débats présente “The Cuvée”, un whisky bénéficiant d’un assemblage d’orge issu de 25 fermes. Considéré comme le single malt le plus profond de Waterford, on peut même aller plus loin en disant que c’est le plus intense de l’Irlande avec un profil aromatique riche et dense. 

La Maison du Whisky 80€ https://www.whisky.fr/waterford-the-cuvee.html Amazon 125€: https://www.amazon.fr/Waterford-The-Cuvee-Irish-Whisky

Method & Madness Single Grain

Whisky Single Grain – 46% – Irlande – Bouteille 70 cl

Si la majorité des distilleries sont attachées à la tradition, Method & Madness vient bousculer les codes avec l’alliance surprenante d’un Single Grain whiskey et d’un fût de chêne neuf espagnol offrant une palette d’arômes qui s’accordent parfaitement : notes de bois et d’épices. On y retrouve toute la générosité du grain. De quoi apporter un brin de folie à un whisky à découvrir absolument.  Amazon 53€ https://www.amazon.fr/METHOD-MADNESS-Single-Grain-46 La Maison du Whisky 53€ https://www.whisky.fr/method-madness-single-grain.html?

Connemara Original Peated Single Malt


Single Malt Whiskey avec étui, Whisky Irlandais 40% – 70cl


Connemara Original Peated est le premier whisky irlandais tourbé. Il combine le goût lisse et onctueux du malt et une saveur fumée et tourbée. Par sa couleur légèrement dorée et son flacon vert, ce whiskey est un véritable hommage à la région montagneuse et sauvage située sur la côte Ouest de l’Irlande : le Connemara.  Amazon 29€ https://www.amazon.fr/Connemara-Original-Peated-Single-Whiskey/dp/B00BERLBG0? La Maison du Whisky 32€ https://www.whisky.fr/connemara.html?

Les whiskies irlandais

Glenmorangie 10 ans

Distillé par deux fois dans les alambics les plus hauts d’Écosse, qui lui procurent ses subtiles notes d’agrumes et sa douceur florale, Glenmorangie dix ans d’âge est effectivement vieilli pendant dix ans, dans les meilleurs fûts de chênes blancs américains. On obtient ainsi un whisky plus pur, plus doux, avec des notes de pêche et de vanille soyeuse. On retrouve à la fin, une belle persistance des fruits.

Amazon 37€ https://www.amazon.fr/Glenmorangie-Whisky-Ecosse-Highland-Singlettps://www.amazon.fr/Gl La Maison du Whisky 44€ https://www.whisky.fr/glenmorangie-10-ans.html?

Dalmore 12 ans

Dalmore 12 ans d’âge est un whisky non tourbé dont le vieillissement se fait en 2 étapes distinctes. Pendant 9 ans, le whisky est vieilli en fûts de chêne ayant contenu du bourbon. Ensuite, la première moitié du whisky passe dans des fûts de Sherry alors que la seconde reste en fûts de bourbon. Il en résulte un assemblage atypique conférant à ce spiritueux des saveurs de caramel brûlé, de riches notes d’orange et de mandarine et d’un peu de chêne. 

La Maison du Whisky 74€ https://www.whisky.fr/dalmore-12-ans.html?

Lagavulin Islay Single Malt 8 ans

Distillerie iconique des amateurs de whiskies tourbés, c’est sur l’île d’Islay, à l’ouest de l’Écosse que Lagavulin produit ses spiritueux. Fondée en 1816, la distillerie a fêté ses 200 ans d’existence avec ce whisky single malt 8 ans d’âge. Depuis, le flacon est devenu une vraie référence. Petit frère du Lagavulin 16 ans d’âge, on y retrouve des arômes de tourbe marqués et une texture légère.

Amazon 66€ https://www.amazon.fr/Lagavulin-Islay-Single-Scotch-Whisky/dp/ La Maison du Whisky 56€ https://www.whisky.fr/lagavulin-8-ans-of.html?

Ardbeg An Oa


Ardbeg Islay An OA Single Malt Whisky 700 ml

Ardbeg est souvent défini comme le plus tourbé et le plus fumé des whiskies, et jouit d’une solide réputation auprès des connaisseurs. Ce qui le différencie des autres whiskies ? L’intensité et la complexité de son goût fumé mais aussi son fort héritage celtique. Produit 100% écossais. 

Amazon 50,48€ actuellement !!! https://www.amazon.fr/Ardbeg-Oa-Single-Malt-Whisky/dp La Maison du Whisky 58€ https://www.whisky.fr/ardbeg-an-oa-of.html?

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