Château Rauzan-Gassies à Margaux dans le Médoc

C’est lors du week-end Margaux Saveurs que j’ai pu visiter cette magnifique propriété. Une visite intimiste et très conviviale grâce à notre sympathique guide.

Arrière-fief de la seigneurie de Margaux, la « maison noble de Gassies » trouve ses origines dès le XIVe siècle.

Sous l’égide du chevalier Pierre Desmezures de Rauzan, c’est au XVIIe siècle que l’histoire viticole du cru débuta. Grâce à son expérience et son savoir-faire acquis au Château Latour, il créa alors un vignoble prestigieux : le Domaine de Rauzan. Puis par sa parfaite maîtrise des terroirs, il n’eut de cesse de développer la notoriété de son cru. À cette époque, alors qu’un fort orage de grêle dévasta le vignoble margalais épargnant singulièrement les vignes du chevalier de Rauzan, la rumeur courut que des oiseaux auraient protégé les grappes avec leurs ailes au lieu-dit de Gassies. C’est pourquoi aujourd’hui encore, en souvenir de cet enchantement, toutes les étiquettes des vins du Château sont ornées d’un blason ailé.

Le Domaine de Rauzan fut scindé en deux parties pour des raisons successorales en 1763. C’est alors que Château Rauzan-Gassies voit le jour et signe ses premiers vins. Considéré comme le premier des seconds crus des paroisses de Margaux et de Cantenac, le Château est élevé au rang de Deuxième Grand Cru Classé lors du classement impérial de 1855.

Séduit par son terroir d’élite, monsieur Paul Quié, grand passionné de vin et négociant à Paris, en devient propriétaire en 1946. À son décès en 1968, son fils Jean-Michel, reprend la direction de la propriété. Château Rauzan-Gassies connait alors un vaste programme de rénovation et de modernisation avec notamment la replantation du vignoble. À cette époque, les équipes du domaine dessinent le vignoble moderne d’aujourd’hui. La sélection des cépages et le découpage parcellaire permettent de ciseler progressivement l’identité contemporaine du grand vin.

En 2000, ses enfants, Anne-Françoise et Jean-Philippe, décident de rejoindre les propriétés familiales. Depuis 20 ans maintenant, ils poursuivent le développement des châteaux en perpétuant le travail de fond réalisé par les générations précédentes. En 2012, une toute nouvelle réflexion est soulevée : Château Rauzan-Gassies se dote de Château Bel Orme Tronquoy-de-Lalande situé à Saint-Seurin-de-Cadourne, premier vignoble acheté par Paul Quié en 1936 et maison de la famille. Le vignoble de Château Rauzan-Gassies, dont chaque pied de vigne a été planté par un membre de la famille Quié, s’étend ainsi sur 30 hectares en appellation Margaux et 30 hectares en appellation Haut-Médoc.

Année après année, Anne-Françoise et Jean-Philippe détaillent, précisent, affinent chaque étape de l’élaboration des vins pour les repenser en faveur d’une viticulture d’excellence ; parce qu’un Grand Cru Classé familial c’est avant tout un croisement de chemins entre des terroirs d’exception et des hommes qui se laissent le temps d’en prendre soin.

The Quié Family: Many wine lovers see the course of their lives tipping over, enthralled by a vineyard that captivates them, for no reason other than one that calls the heart.

Our family winemaking heritage found its roots in 1936, when our grandfather, Paul Quié, decided to offer our grandmother, Lucienne, an unusual wedding present. She had to choose between two properties: Château Pichon Baron, a famous 1855 classified Grand Cru or Château Bel Orme Tronquoy-de-Lalande, a modest Cru Bourgeois from the Haut-Médoc appellation. Charmed by the beautiful manor house overlooking the Gironde estuary, she elected Château Bel Orme Tronquoy-de-Lalande, this unique haven of peace, and made it into our family home.

A few years later, and when the opportunity arose, their desire to acquire more wine properties leaned naturally towards the classified growths in 1855. 

First came Château Croizet-Bages in 1942, then Château Rauzan-Gassies in 1946. Even in those days, it was well-established that the viticultural integrity and authenticity of both wine estates had been maintained over time, thus guaranteeing their terroir’s high quality.

At that time, the PDO wine appellations with strict geographical areas and precise winemaking and viticultural practices were being defined and adapted to each specified terroir: grape varieties, pruning system, maximum yields, degree of alcohol, etc. The decree officialising the French AOC appellations gave a boost to the châteaux, which experienced unprecedented development. Château Croizet-Bages became one of the 18 prestigious classified Growths of the Pauillac appellation, and Château Rauzan-Gassies one of the 21 classified Growths of Margaux appellation. 

In 1968, our father, Jean-Michel, took over the management of the three family châteaux. Under the influence of this man of character and conviction, our properties underwent a vast renovation and modernisation programme. Inspired by the same passion as our grandfather and aware of these soils’ potential, he undertook the three vineyards’ complete replanting with a precise and adapted grapevine selection. As refined technical tools multiplied, the parcels of vines evolved, resulting in noticeable oenology progress. In those days, our teams were outlining the modern vineyards of today. The grape variety selection and the parcelling out of the land progressively allow the identity of the great wine to be chiselled out and give birth to the second wines. This visionary at heart is perpetuating his father’s work, whose aim has always been to improve his wines’ quality and complexity

In 2000, we decided to take part in our family wine heritage. Sharing an unbreakable twin-bond makes us both complicit and complementary, which serves us well in the comanaging of all the family’s properties. Jean-Philippe is the Technical Manager, and Anne-Françoise is the Sales Manager, in charge of distribution. Alongside our elder brother, Paul-Henri, an architect by training, we continue to develop the châteaux by building on our predecessors’ legacy.
For 20 years now, with the same values and philosophy as our elders, we have perpetuated along with our teams a know-how with the highest precision standards. Year after year, we analyse, refine and improve each stage of our winemaking processes, rethinking them for prospective viticulture excellence. We thus commit all of our wine estates to ecologically sound agriculture to pass on this living heritage. Because a family Grand Cru is, above all, a crossroad between exceptional terroirs and people who take the time to cherish them. 

Anne-Françoise and Jean-Philippe Quié

Lien de la vidéo sur le Château: https://vimeo.com/578147607/1d571b2ef4

The wines

The wines of Château Rauzan-Gassies result from a precise and diligent selection of land parcels and reflect the quality and perfect mastery of this great terroir.

The merlot, harvested relatively early, brings roundness and freshness to the wine with crunchy, delicious fruit. Harvested next, notes of petit verdot brings out the wine’s aromatic complexity reflected by its deep core colour. Requiring a longer time to fully mature, cabernet sauvignon needs to be waited on. It is the vineyard’s predominant grape variety and represents at least three-quaters of the final blend. Heat of the great wine, it is balanced between young vines with aromas blackcurrants, blackberries and elderones, ennobled by time, with silky and creamy tannins.
Aged in French oak barrels for 12 to 14 months, the wines of Château Rauzan-Gassies are elegant, delicate and precise, with an intense colour and velvety texture. Especially known to excel with ageing, the very essence of Margaux will reveal all the elegance of its aerial and delicate bouquet over time.

Château Rauzan-Gassies

1 Rue, Alexis Millardet – 33460 Margaux – France
Contact@domaines-quie.com
Tél.+33(5) 57 88 71 88

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