Des Abruzzes à la Sicile, les plus beaux trains touristiques pour parcourir l’Italie à petite vapeur

Article publié sur lefigaro.fr

Le train des Cent Vallées relie le lac Majeur à Locarno. À l’automne, le spectacle est saisissant : le train est alors surnommé le treno del foliage, le train du feuillage. Christian Guerra

Il n’y a pas que la freccia rossa (train à grande vitesse) dans la vie ! Pour prendre son temps et se plonger dans un voyage contemplatif, on embarque sur les petites lignes de train italiennes. Le pays compte une multitude de lignes touristiques qui traversent des paysages spectaculaires. Du nord au sud, nos préférées.

En Italie, on l’a bien compris : rien de mieux que le train pour rendre hommage à la beauté et à la variété des paysages naturels qui composent le pays. Par la fenêtre, montagne, forêts, plages ou vastes étendues volcaniques défilent. Souvent loin des routes asphaltées, le rail permet une vraie plongée dans le paysage.

Conscientes de cet atout du ferroviaire, une multitude d’associations, d’agences de voyages et de sociétés de chemin de fer locales travaillent de concert pour valoriser la richesse des territoires, aussi bien sur le plan culturel que gastronomique, avec des expériences qui conjuguent dégustations de produits du terroir et découverte du patrimoine artistique local. Testées et approuvées, nos quatre expériences préférées.

La «Transsibérienne d’Italie» (Abruzzes)

Ce train touristique file chaque week-end vers les hauts plateaux. Lucie Tournebize

Dans une région montagneuse et verte, où la forêt gagne du terrain sur les villages, la petite ligne de train quittant Sulmona pour la montagne aurait pu disparaître définitivement en 2011. Pour la sauver, une association affrète un train touristique, qui file chaque week-end vers les hauts plateaux, avec en toile de fond, les cimes de la Majella. C’est un succès : on décide alors d’affréter de vieux wagons des années 30 et 50, aux sièges en bois et aux fenêtres à glissière. L’hiver, c’est à travers une épaisse couche de neige que le train se fraie un chemin, ce qui lui a valu son surnom de «Transsibérienne d’Italie», trouvé en 1980 par le journaliste Luciano Zeppegno, alors que le convoi se trouve au milieu d’une tempête de neige.

Départ : de Sulmona tous les samedis et dimanches à 9 heures et retour en fin de journée vers 18 heures.

Le prix : 50 € aller-retour en 1ere classe, 40 € en 2e. Possibilité de voyager dans un wagon centoporte aux sièges en bois ou en première classe à bord de la voiture Corbellini et ses sièges de velours.

Réserver latransiberianaditalia.com

Le train des Cent Vallées (Piémont)

Cinquante-deux kilomètres à travers les villages de pierre et les forêts. Rob Lewis

De Domodossola, gros bourg au-dessus du lac Majeur, jusqu’à Locarno, en Suisse, il n’y a peut-être pas cent vallées, mais deux principales, où s’engouffre ce train panoramique. Au-dessus des rivières, à travers les forêts, la ligne égraine les villages de pierre sur cinquante-deux kilomètres avant de retrouver les rives du lac Majeur. À l’automne, le spectacle de la nature aux couleurs flamboyantes est saisissant : le train est alors surnommé le treno del foliage, le train du feuillage.

Départ : quotidien de Domodossola à Locarno. Durée du trajet : deux heures.

Le prix : 70 € aller-retour en 1ere classe, 50 € en 2e, supplément réservation de siège 4 €, supplément wagon panoramique 1,50 €.

Réserver vigezzinacentovalli.com/

Le treno natura de la Val d’Orcia (Toscane)

Dans les villages du parcours, on fait une pause pour un verre de Brunello ou manger un morceau. Lucie Tournebize

On croirait lire la liste des courses d’une épicerie fine, mais non, c’est bien le programme des voyages proposés par la compagnie ferroviaire touristique du Val d’Orcia. Cèpes, châtaignes, truffe blanche, huile, vin rouge : à chaque voyage, la découverte d’un nouveau produit et d’un nouveau village, sur les collines entre Sienne et Grossetto. Construits sur le modèle des diligences, les wagons datant de 1930 sont surnommés Centoporte, car chaque carré de quatre voyageurs est doté de deux portes latérales. Dans les villages du parcours, on s’arrête le temps de se dégourdir les jambes, de boire un verre de Brunello ou de manger un morceau lors des sagre, les foires paysannes, véritables fêtes populaires très fréquentées en Italie.

Départ : de Sienne, Grossetto ou Florence selon la saison. Chaque voyage a ses propres horaires, toujours à la journée.

Le prix : 36 € aller-retour.

Réserver ferrovieturistiche.it/en/

Le train des vins de l’Etna (Sicile)

Depuis la côte, le treno del vino invite les voyageurs à découvrir la route des vins, version ferroviaire. Pietro Rizzo

L’Etna domine de sa masse la côte est de la Sicile, culminant à plus de 3000 mètres. Sans atteindre ces hauteurs inhospitalières, un train s’aventure prudemment sur le volcan, dans un décor lunaire où la pierre noire cède parfois à la vigne ou aux pistachiers. Depuis la côte, le treno del vino invite les voyageurs à découvrir la route des vins, version ferroviaire. On part ainsi à l’assaut du versant nord-est, le plus sauvage, pour gagner Randazzo. Dans ce village médiéval, où les églises baroques sont bâties en pierres volcaniques, on descend du train pour aller à la rencontre des cavistes et déguster les nectars du volcan. Ici, on produit six vins, du blanc au rouge en passant par le rosé, réunis sous l’appellation Etna D.O.C. (origine contrôlée). Au retour, la locomotive quitte les hauteurs et rebrousse chemin pour regagner le littoral et ses odeurs d’iode.

Départ : de Riposto ou de Piedimonte Etneo. Chaque jeudi et samedi, départ à 9 heures et arrivée 18h15.

Le prix : 80 € aller-retour comprenant service de navette entre les gares et les caves à vin, 4 verres de vin et 2 assiettes de dégustation des produits.

Réserver : stradadelvinodelletna.it

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