Janis Joplin: femme de liberté et de rébellion

Article publié sur rocknfolk.com

Il y a 78 ans ans naissait l’une des plus grandes icônes du blues, Janis Joplin. La chanteuse a eu une carrière plutôt courte, ne perçant dans la musique que trois avant avant sa mort, en 1970. Cependant, ces trois années ont révolutionné l’histoire de la musique. Janis a non seulement eu un réel impact sur sa génération, mais également sur les suivantes. Son engagement dans la lutte contre la ségrégation et son personnage de femme entière et révoltée la place comme membre très important du mouvement beatnik. retour sur l’histoire d’une femme d’exception.

Janis Joplin naît à Port Arthur au Texas le 19 janvier 1943. Au lycée, elle se démarque déjà des autres par son comportement libéré et profondément pacifiste. Elle aime la peinture, la musique et lutte activement contre la ségrégation en place à l’époque et le racisme très prononcé dans le sud des États-Unis. Laurie Jaboscon la cite ainsi dans son ouvrage “Hollywood Heartbreak : The Tragic and Mysterious Deaths of Hollywood’s Most Remarkable Legends” : “J’étais une inadaptée. Je lisais, je peignais, je n’avais pas la haine des nègres“. Cet engagement lui vaut d’être harcelée par ses camarades de classes, la qualifiant de “monstre” ou encore de “garçon le plus laid du campus“.

Profondément marquée par cette haine à son encontre, l’artiste fait en 1963 du stop jusqu’à San Francisco pour rejoindre le mouvement hippie et tenter de réussir dans la musique. Ce n’est que 5 ans plus tard, en 1967 qu’elle marque les esprits au festival de Monterey aux côtés du  Big Brother and the Holding Company. Sa prestation laisse sans voix. Presque en transe, la chanteuse offre à la foule un des live les plus marquants des années 1960. Donn Alan Pennebaker, fasciné par cette frénésie psychédélique, immortalise ce moment dans son documentaire “Monterey Pop”. De là, la carrière de Janis Joplin décolle et l’artiste offrira pendant ses trois dernières années de nombreux tubes comme Summertime ou encore Piece of My Heart.

Cependant, Janis bouleverse bien au-delà de son œuvre musicale.  Son éternelle quête de liberté et sa haine profonde des normes sociétales font de la star une icône pour toutes les femmes de sa génération. Dans une Amérique puritaine et fortement sexiste, Joplin affiche sa bisexualité et sa liberté sexuelle sans tabou. La chanteuse s’inscrit dans un monde de la musique profondément masculin et refuse d’être cantonnée à un rôle de ménagère, d’épouse ou de mère. Elle assume néanmoins sa féminité, sa mélancolie et son indépendance. Sans son courage, d’autres artistes féminines telles que Patti Smith, Courtney Love ou Amy Winehouse n’auraient peut-être pas pu exister. Janis Joplin a incontestablement ouvert la porte au féminisme et à l’ascension des femmes dans le monde de la musique et du rock en particulier.

(Re)découvrez Janis Joplin au festival de Monterey de 1967 :

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